欧洲下一个小行星任务可能在2023年发射,它将依赖与自动驾驶汽车相同的导航技术。这项行星防御计划以希腊婚姻女神赫拉的名字命名,将访问直径2550英尺的小行星65803
Didymos和它的小卫星,直径525英尺的小天体,非正式地称为“Didymoon”。虽然深空任务通常依赖地球上的控制器发送导航命令,但Hera将内置一个自动导航系统。这将使赫拉号能够实时操纵自己,而不是等待几分钟来接收来自地球的命令信号。

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博科园:赫拉的首席系统工程师保罗·马蒂诺(Paolo
Martino)在一份声明中说:如果你认为自动驾驶汽车是地球上的未来主流,那么赫拉就是深空自主的先驱。欧洲航天局官员在声明中说:拥有一个自主导航系统将使该航天器能够飞得更接近Didymos和Didymoon,这将使它能够对它们的表面拍摄更高分辨率图像。欧洲航天局制导、导航和控制工程师耶苏斯吉尔费尔南德斯(Jesus
Gil
Fernandez)在声明中说:与自动驾驶汽车很像,赫拉号宇宙飞船将依靠传感器、摄像机和激光数据“建立一个连贯的周围环境模型”。

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赫拉号不会完全依靠它的自动驾驶仪来完成第一个任务,这次任务的设计仍然是在地面上进行,在完成所有主要任务之前,不会开始测试新的系统。Hera是大型小行星撞击和偏转评估任务的一部分,该任务还包括美国宇航局的一艘航天器,它将前往同一个小行星系统。美国国家航空航天局的双小行星重定向测试任务旨在将一艘宇宙飞船撞向小行星表面,飞船将携带两颗小立方体卫星来检测小行星表面。

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这是欧洲航天局赫拉号宇宙飞船的艺术照。图片:ESA

必威官网,DART任务是撞击小行星,Hera任务是绕小行星轨道运行,在俯冲下来近距离研究撞击坑之前,从一个安全的距离观察撞击。此次任务的目标是展示一种被称为小行星偏转的行星防御策略。换句话说,科学家们想弄清楚是否有可能通过向小行星发射航天器使其偏离轨道,从而将地球从潜在的灾难性小行星撞击中拯救出来。

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博科园-科学科普|文: Hanneke Weitering/space

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